Avant cette édition 2011, Ils n'étaient que trois à avoir remporté au moins trois fois l'Ironman d'Hawaii : Mark Allen (six succès), Dave Scott (6 succès) et Peter Reid (3 succès). Grâce à sa victoire aujourd'hui, Craig Alexander entre donc dans l'histoire. Mais l'Australien a dû batailler ferme pour parvenir à ses fins. Cerise sur le gâteau, avec un chrono de 8h03'56, Crowie améliore de douze secondes le vieux record de Luc Van Lierde qui datait de 1996. Résumé.

Contrairement aux jours précédents, le ciel est clair ce matin lorsque le coup de canon, annonciateur du départ, retentit à 6h30 précises. Suite à la nouvelle réglementation, ils ne sont que 87 pros à en découdre.

Comme prévu, Andy Potts domine outrageusement la partie natation. L'Américan rejoint l'aire de transition avec 2'54 d'avance sur l'Australien Pete Jacobs, suivi de près par une quinzaine d'hommes. Ne figurent pas parmi eux les deux pros Français Patrick Vernay et Cyril Viennot, relégués à six minutes.

Le leader tient 25 km avant de se faire avaler par le peloton de chasse. Peu de choses se passent avant le demi-tour, situé à mi-parcours. Chris Lieto (Usa) et Luke McKenzie (Usa) ont bien tenté l'échappée belle, mais en vain.

La situation se décante peu après le demi-tour. Comme à l'accoutumée, c'est Chris Lieto qui déclenche les hostilités.

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Après avoir été accompagné par McKenzie, Alexander et Vanhoenacker, l'Américain les lâche inexorablement. Son avance croit au fil des kilomètres pour atteindre les quatre minutes à son retour dans l'aire de transition. Ses poursuivants sont au nombre de quatre : Luke McKenzie, Craig Alexander, Marino Vanhoenacker (Bel) et Dirk Bockel (Lux). Hawaii_Vanhoenacker.jpg

Viennent ensuite Andrea Boecherer à 6', Maik Twelsiek (Ger) à 7'15, Andreas Raelert (Ger) à 7'52, Raynard Tissink (Afs) et Faris Al Sultan à 10', Pete Jacobs à 11'.

Cuit, Lieto ne résiste que 10 km au retour de Craig Alexander. L'Australien passe au 13e km avec une avance confortable de 3' sur Andreas Raelert, auteur lui aussi d'un excellent début de marathon. L'Allemand grapille quelques secondes dans les kilomètres qui suivent.

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Ce n'est qu'un feu de paille. Il baisse subitement de rythme peu après le semi-marathon, se faisant reprendre 8 km plus loin par l'Australien Pete Jacobs.

Malgré des crampes qui le contraignent à ralentir l'allure dans les six derniers kilomètres, Craig Alexander parvient à faire coup double : une 3e couronne et le record de la course.

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Auteur du meilleur temps sur marathon de la journée, l'Australien Pete Jacobs s'empare du titre de vice-champion du monde. Le bronze est pour Andreas Raelert. Les bonnes surprises du jour sont pour le Luxembourgeois Dirk Bockel (4e), le Suisse Mike Aigroz (6e)... et le Beauvaisien Cyril Viennot (15e), qui a grâce à une course à pied de haute tenue (5e temps en 2h51'56) réalise un remarquable baptême du feu.

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De son côté, Patrick Vernay a abandonné à vélo.

Classement

  • 1 08:03:56 1 Alexander, Craig Boulder CO USA 51:56 4:24:05 2:44:03
  • 2 08:09:11 11 Jacobs, Pete sydney NSW AUS 51:38 4:31:03 2:42:29
  • 3 08:11:07 10 Raelert, Andreas Rostock MV GER 51:58 4:26:52 2:47:48
  • 4 08:12:58 33 Bockel, Dirk Bereldange LUX LUX 51:44 4:24:17 2:53:04
  • 5 08:20:12 9 Bracht, Timo Eberbach BAW GER 53:37 4:35:07 2:47:26
  • 6 08:21:07 44 Aigroz, Mike Chateau d oe VD SWI 52:31 4:30:44 2:54:08
  • 7 08:22:15 2 Tissink, Raynard Port Elizabe EC RSA 52:08 4:28:40 2:56:37
  • 8 08:23:19 31 Boecherer, Andi Freiburg YES GER 51:49 4:25:46 3:01:44
  • 9 08:25:42 19 McKenzie, Luke Bend OR USA 51:47 4:24:16 3:05:54
  • 10 08:27:18 5 Al-Sultan, Faris Al-Ain ABU ARE 51:55 4:29:32 3:01:41
  • 11 08:29:02 26 Lowe, Tom Ludlow SHR GBR 58:55 4:26:28 2:58:55
  • 12 08:31:20 43 Fontana, Daniel settimo mila ITA ITA 51:54 4:30:59 3:04:04
  • 13 08:35:18 49 Albert, Marko Tallinn HAR EST 51:43 4:36:43 3:02:56
  • 14 08:35:53 27 Henning, Rasmus Tuineje ISL ESP 51:48 4:31:12 3:08:49
  • 15 08:37:00 40 Viennot, Cyril BEAUVAIS PIC FRA 55:58 4:44:51 2:51:56